LA TEBAIDA BERCIANA

En el siglo IV, Pablo de Tebas buscaba retiro espiritual en el desierto de la Tebaida, en Egipto. Siguiendo su ejemplo por todo el orbe cristiano, sus discípulos buscarían lugares remotos e inhóspitos donde liberar el espíritu y entregarlo a la divinidad, convirtiéndose en los primeros eremitas.
 
El Bierzo fue entonces el hogar de muchos de ellos.
En los montes Aquilianos, el fenómeno eremítico sigue siendo un enigma. A partir del siglo VII y hasta la invasión musulmana, los ermitaños fueron llegando a estos lugares de modo masivo, poseídos por una fiebre mística colectiva. ¿Qué era lo que tanto les atraía, que llegaban a cientos?
Uno de los primeros eremitas en llegar a la zona fue San Fructuoso (S. VII), un noble de origen visigodo que erigió, entre otros, el Monasterio de San Pedro de Montes. Pero su fama y trascendencia serían superadas por su sucesor, San Genadio.

Iglesia Mozárabe de

 SANTIAGO DE PEÑALBA (S.X)

Santiago de Peñalba es una joya única del arte mozárabe prerrománico. Ubicada en el corazón de los montes Aquilianos, fue el lugar ideal para el aislamiento de los eremitas.
Aunque su fundación se suele atribuir a San Genadio, lo cierto es que no pudo ver terminada su obra y fue enterrado junto a ella. La iglesia fue erigida entre los años 931 y 937. En esta época, el rey Ramiro II de León donó a los monjes la Cruz de Peñalba, actualmente símbolo del Bierzo.

El invierno cae con fuerza sobre Peñalba

Sepulcro en la parte posterior de la iglesia

En el interior destacan sus pinturas murales únicas, de la época califal. Con más de mil años de antigüedad, este templo representa una auténtica rareza por su estado de conservación.

Monasterio de

 SAN PEDRO DE MONTES (S. VII)

El siempre tranquilo y silencioso monasterio de San Pedro de Montes se encuentra en la vecina aldea de Montes de Valdueza. La fundación de San Pedro de Montes se remonta al siglo VII, cuando fue erigido por San Fructuoso. De esta antiquísima construcción apenas quedan restos, ya que en el año 714 las razzias musulmanas llegaron hasta los montes Aquilianos, destruyendo el monasterio. Durante dos siglos cayó en el abandono, hasta que con la llegada San Genadio recuperó su esplendor.

Colores del otoño en San Pedro de Montes

Tierra de monjes y eremitas

A día de hoy cuesta imaginar como debía de ser la vida monacal en un lugar tan aislado del resto del mundo, un rincón natural de leyenda, más cerca del cielo que de la tierra.
Zona alta de Montes de Valdueza
Bajada hacia la iglesia Mozárabe
Eras de Peñalba, 2017
Calle de los corredores
Eras de Peñalba, 1981. Fotografía de Amalio Fernández
Registro: CR-LE-78
+34 669 105 046
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Peñalba de Santiago. Spain.